La banque d’investissement britannique Barclays a augmenté son objectif de financement durable et de transition à 1 000 milliards de dollars d’ici 2030, dans le cadre des efforts visant à accélérer le passage à une économie à faible émission de carbone.

Barclays finance durable

Cette initiative permet à Barclays de rattraper son rival HSBC, qui a déclaré en 2020 vouloir apporter jusqu’à 1 000 milliards de dollars aux entreprises pour les aider dans leur transition, et JPMorgan, qui a fixé un objectif de financement durable de 2 500 milliards de dollars d’ici 2030. Le nouvel objectif de Barclays, qui financera tout, des énergies renouvelables aux prêts hypothécaires verts en passant par les logements abordables, marque une multiplication par plus de cinq de l’objectif de financement précédent de la banque, qui était de 150 milliards de dollars d’ici 2025.

Les efforts des banques en matière de climat sont de plus en plus sous le feu des projecteurs, les militants et les politiciens s’inquiétant du fait que le secteur ne fait pas assez pour gérer les risques du réchauffement climatique et aider l’économie réelle à passer à des énergies plus propres.

Au début de l’année, les climatologues de l’ONU ont averti que le monde manquait de temps pour plafonner l’augmentation de la température mondiale à 1,5 degré Celsius au-dessus de la moyenne préindustrielle, et les récentes discussions sur le climat ont confirmé que la finance ne bougeait pas assez vite.

Barclays, dont les actifs totalisaient 1,7 trillion de livres (2,1 trillions de dollars) au 30 septembre, comptabilisera les financements qu’elle aide les entreprises à lever sur les marchés de la dette et des capitaux propres, les financements dits “facilités” ainsi que les prêts directs, dans le total de 1 trillion de dollars.

Les groupes d’activistes climatiques ont critiqué ces objectifs parce qu’ils échappent à l’examen réglementaire formel et parce qu’ils sont trop larges dans ce qu’ils comptent pour le total, bien que Barclays rende compte de ses progrès et puisse être jugée par ses investisseurs.

En outre, Barclays a également déclaré qu’elle augmenterait le montant de son propre capital qu’elle investit dans les start-ups climatiques par le biais de son initiative Sustainable Impact Capital à 500 millions de livres d’ici 2027, contre 175 millions de livres en 2025.

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“Nous aidons à conduire la transition et à amener le financement là où il est vraiment nécessaire, à la fois pour décarboniser les secteurs à fortes émissions et pour mettre à l’échelle la prochaine vague de technologies climatiques qui seront nécessaires pour décarboniser les industries et créer des emplois verts.”

Responsable mondial de la finance durable de la banque, Daniel Hanna.

Hanna a rejoint Barclays après avoir occupé un poste similaire chez Standard Chartered au début de cette année.

En tant que membre de la Net Zero Banking Alliance, un groupe industriel visant à réduire les émissions liées à leur financement, Barclays a déjà défini des objectifs pour plusieurs secteurs à fortes émissions, notamment l’énergie, l’électricité et l’acier.

En mars, Barclays a prévenu que le conflit en Ukraine pourrait entraver sa capacité à atteindre ses objectifs de réduction des émissions de carbone, et a dû faire face à des protestations de militants concernant ses prêts à l’industrie des combustibles fossiles lors de son assemblée annuelle.

Malgré les protestations, la stratégie climatique de Barclays a été soutenue par 80,8 % des votes des actionnaires.

Barclays était le 7e plus grand créancier de l’industrie des combustibles fossiles entre 2016 et 2021, le plus actif parmi les banques européennes, selon un rapport du groupe activiste Rainforest Action Network et d’autres, publié en mars de cette année.

Certaines banques ont contesté les calculs du rapport, qui notait toutefois que le financement de Barclays était en baisse, avec 19 milliards de dollars de financement en 2021, contre 28 milliards l’année précédente.

(1 $ = 0,8087 livre)

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Source: Reuters